Balade à Gisors, la capitale oubliée du Vexin Normand

Cette semaine, je vous emmène à Gisors, ville médiévale située dans l’Eure, en Normandie. Ancienne capitale du Vexin Normand, Gisors était le point stratégique entre les possessions anglo-normandes et le Royaume de France. Les rois de France et d’Angleterre s’y sont rencontrés de nombreuses fois. Autant dire que l’histoire de cette ville est riche.

Gisors est une des premières villes normandes sur l’axe Paris-Rouen. On peut y trouver des maisons à colombages, un ancien lavoir datant du 15e siècle, un château fort du 11e siècle et une immense collégiale du 12e siècle. Et comme tout est localisé dans un mouchoir de poche, la balade se fait à pied. Pratique et agréable.

J’y suis allée par une jolie journée ensoleillée et au moment de fêtes de Noël. Les décorations des rues et des boutiques, ainsi que les animations organisées donnaient à la ville un air joyeux. Qu’en est-il le reste du temps?

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Un peu d’histoire

L’histoire de Gisors débute probablement à l’époque gallo-romaine, comme de nombreuses autres villes ou villages de Normandie. Des fouilles archéologiques entreprises dans la région ont permis de découvrir des sites antiques. Ces sites enfouis sont retrouvés sous les villes actuelles ou sous les champs, comme celles de Rouen, Evreux, Lisieux, Bayeux, Vieux la Romaine ou Coutances. Il faut savoir qu’à l’époque, la Normandie se trouvait en périphérie de l’Empire romain.

Au 11e siècle, la commune de Gisors doit son développement à sa situation géographique. Elle est située entre les positions anglo normandes et le royaume de France et est un centre économique et commercial important. Gisors possède les infrastructures dignes d’une ville moyenne de 3000 habitants : muraille urbaine, hôpital, tribunal, lavoir, église paroissiale monumentale, léproserie avec ferme et chapelle.

Le château de Gisors

Deux monuments historiques magnifiques

Il y a deux monuments que vous devez absolument voir en passant à Gisors: les ruines du château qui surplombait la ville et la collégiale monumentale. Le château a été édifié en 1097 sur une haute motte féodale. Il a été réalisé par le roi d’Angleterre Guillaume le Roux, fils de Guillaume le Conquérant, puis renforcée par Henri II Plantagenêt au 12e siècle. Pendant la guerre de Cent Ans, le château a été une forteresse clé, enjeu des partis anglais et français. Au 15e siècle, la forteresse subit de profonds remaniements qui vont lui permettre de s’adapter à l’évolution de l’artillerie et de se moderniser. En 1605, Sully décide le démantèlement du château de Gisors, à l’instar de nombreux sites militaires français : Gisors, dès lors, n’a plus d’intérêt stratégique comme bon nombre de châteaux féodaux au 17e siècle. A la Révolution française, le château devient bien communal. Actuellement, c’est LE monument emblématique de la Ville de Gisors. 

Le deuxième monument a visiter est l’immense collégiale dont certaines parties datent du 12e siècle et d’autres du 15e siècle. La collégiale Saint-Gervais-Saint-Protais est un mélange de style gothique, roman et renaissance. Elle est surtout impressionnante car sa taille est presque la même que la collégiale de Senlis (70m de long par 24 de haut).


A voir à Gisors

La chateau de Gisors

L’ancienne forteresse

Gisors a une longue histoire comme forteresse militaire maîtresse entre les deux Vexin, français et normand. Dès la fin du 11e siècle, une motte imposante faite de terre et de pierres, consolidée par des troncs de bois internes est construite par le deuxième fils de Guillaume le Conquérant. Au-dessus de cette motte, une première fortification appelée « chemise » et une grande tour en bois sont dressées. Aujourd’hui, il ne reste que les ruines de cette ancienne forteresse mais le point de vue sur la ville depuis cette motte de terre est très beau.

La collégiale Saint-Gervais et Saint-Protais

La collégiale

L’église Saint-Gervais et Saint-Protais est un des plus beaux monuments religieux de Normandie. Elle est tellement grande qu’elle ressemble une cathédrale ! Elle constitue un très bel exemple d’éclectisme qui permet de suivre l’évolution architecturale du Gothique à la Renaissance. 

Le lavoir à Gisors

Le lavoir des Argillières

Ce lavoir datant du 15e siècle se trouve en plein centre de Gisors. Il est impressionnant par sa taille qui épouse la courbe de l’Epte. Vestige de la vie quotidienne d’antan, il rappelle combien la rivière était importante dans la vie de la cité, participant à son développement économique mais aussi à sa vie sociale. Ce passage couvert comprend des arcades en bois soutenant un toit en ardoise.

La vieille ville de Gisors

Le centre ville

Il y a 2 rues principales à Gisors: la rue de Vienne et la rue de Cappeville. Malgré les bombardements de la 2eme guerre mondiale, il reste encore dans la rue de Vienne des maisons à colombages datant des 15e et 16e siècles. L’entrée du château se faisait par un petit passage ou se trouve actuellement l’office du tourisme. Au n°8 de la rue se situait l’ancien tribunal du bailliage et de la prison de justice. Au n°6 se trouvait jadis le logis du sieur Grainville, chez lequel Henri IV séjourna à plusieurs reprises.

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la ville médiévale

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La ville médiévale de Gisors

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Je veux bien y aller … mais c’est où Gisors?

Informations pratiques

Le château
  • Le parc du château est accessible librement et gratuitement de 9h à 17h en hiver et jusqu’à 19h30 en été. 
  • Visite guidée : 5 € plein tarif / 4 € tarif réduit. Gratuit moins de 6 ans.
L’église
  • L’église est accessible librement et gratuitement toute l’année.
  • Visite guidée : 5 € plein tarif / 4 € tarif réduit . Gratuit moins de 6 ans.

Si vous avez un peu de temps devant vous, n’hésitez pas à aller visiter le charmant village de Lyons-La-Forêt. Une pure beauté classée parmi les plus beaux villages de France.

Vous trouverez plus d’informations sur la ville et ses alentours à l’Office du Tourisme du Vexin Normand à Gisors. 1, passage du monarque, rue de Vienne .

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